La formation et l'emploi des adverbes en anglais

Formation des adverbes

Adjectif + -ly

La plupart des adverbes sont formés à partir d'un adjectif auquel on rajoute le suffixe -ly :
  • slow ⇒ slowly; clever ⇒ cleverly; smooth ⇒ smoothly

Attention : pour les adjectifs se terminant par -e ou -le, il suffit de remplacer le -e par le suffixe -ly : true ⇒ truly; gentle ⇒ gently

Adjectif + -ally

Pour les adjectifs qui finissent en -ic, on rajoute le suffixe -ally :
  • basic ⇒ basically; economic ⇒ economically

Même forme

Certains adverbes gardent la forme de l'adjectif : hard, low, early, close, late, wrong, etc.

Exception : l'adjectif good correspond à l'adverbe well

Complément circonstanciel

Pour les adjectifs se terminant en -ly, l'adverbe est formé par un complément circonstanciel : friendly ⇒ in a friendly way

Il convient de noter que certains adverbes ne correspondent à aucun adjectif.

Emploi

Avant le verbe

L'adverbe se place avant le verbe quand il est formé d'un seul mot et quand il exprime la fréquence, la manière ou un degré de certitude :
  • We often have lunch together.
  • You certainly can't afford that car.
  • I slowly walked back home.

Après le verbe

Lorsque l'on utilise am, are, is, was et were, l'adverbe se place après le verbe :
  • She is never late.
  • You were quickly replaced.

Après l'auxiliaire

Si le verbe est formé d'au moins deux mots, l'adverbe est placé après le premier auxiliaire :
  • You have always made me proud.
  • They will just come here for two hours.
  • He would never treat you that way.

Verbe et COD

Le complément d'objet direct ne doit jamais être séparé du verbe en anglais. Ainsi, les adverbes a lot, at all, very much et very well sont placés après celui-ci.
  • She likes reading a lot.
  • I can play the piano very well.
  • They don't eat meat at all.

Forme interrogative

À la forme interrogative, on retrouve l'adverbe après le sujet :
  • Do they often go to the theatre?
  • Am I also invited?
  • Did you just buy these shoes?

Maybe et perhaps

Avec maybe et perhaps, l'adverbe se place en général au début de la phrase :
  • Maybe he forgot we were meeting today.
  • Perhaps I made a mistake.