Le comparatif et le superlatif en anglais

En un clin d'œil

Comparatif
  Supériorité Infériorité Egalité
Adjectifs courts -er than not as/so … as OU less…than as … as
Adjectifs courts more … than not as/so … as OU less…than as … as
Adverbes courts -er than less ... than as … as
Adverbes longs more … than less ... than as … as
Noms more … than less + sing.
fewer/less + plur.
as much/many … as
Superlatif
  Supériorité Infériorité
Adjectifs courts (the) -est (the) least
Adjectifs longs (the) most (the) least
Adverbes courts (the) -est (the) least
Adverbes longs (the) most (the) least
Noms (the) most (the) least + sing.
(the) fewest/least + plur.

Le comparatif

La comparaison peut porter sur un adjectif, un adverbe, un nom ou une proposition.

Comparatif de supériorité

Le comparatif de supériorité des adjectifs courts, c'est-à-dire les adjectifs d'une syllabe ou de deux syllabes qui se terminent en -y, se forme avec -erthan. Les adverbes d'une syllabe ainsi que early ont également un comparatif de supériorité en -erthan. Le -y se transforme alors en -i.
  • Old - older; early - earlier; fast - faster
Le comparatif de supériorité des adjectifs longs, des adverbes longs, des adverbes de deux syllabes terminant en -y et des noms se forme avec morethan.
  • Beautiful - more beautiful; quickly - more quickly
  • La comparaison peut qualifier deux personnes ou deux choses :
    • Peter is taller than his brother. The bus runs more often than the coach.
    On l'utilise également pour comparer deux caractéristiques :
    • Sophia is nicer than she is funny.

Comparatif d'infériorité

Le comparatif d'infériorité des adverbes et des adjectifs se forme avec lessthan ou aussi avec not as/soas pour les adjectifs. Il se forme avec less + indénombrable et fewer/less + dénombrable pour les noms.
  • Fred is not as old as his wife. OU Fred is less old than his wife.
  • Fred est moins vieux que sa femme.
  • You have fewer friends than I do.
  • Tu as moins d'amis que moi.

Comparatif d'égalité

Le comparatif d'égalité se forme avec asas pour les adjectifs et les adverbes, et as much/manyas pour les noms, selon qu'ils sont indénombrables ou dénombrables.
  • Lucie is as clever as Nicolas.
  • Lucie est aussi intelligente que Nicolas.
  • I don't earn as much money as my colleagues.
  • Je ne gagne pas autant que mes collègues.
  • My sister has as many pairs of shoes as I do.
  • Ma sœur a autant de paires de chaussures que moi.

Comparatif avec propositions

Lorsque l'on compare deux propositions, le comparatif se forme en deux parties : the -erthe -er, the morethe more, the lessthe less.
  • The more he eats, the more he wants to sleep. The less I sleep, the more I am tired.
  • The older she gets, the more beautiful she looks. The more annoying he is, the less I like him.

Comparatifs irréguliers

Attention aux exceptions : les adjectifs good, bad, much/many, et far ont un comparatif de supériorité irrégulier.
  • Good devient better : He is better than me.
  • Bad devient worse : My grades are worse than his.
  • Much/many devient more : There are more calories in this dish than in this one.
  • Far devient further/farther : I have never been further than this.
Attention :
  • pour le comparatif d'infériorité et d'égalité, ces exceptions ne s'appliquent pas. On ne dit pas he is less better than me.
Certains adverbes ont également un comparatif de supériorité irrégulier.
  • Badly devient worse : I did worse than everyone at the exam.
  • Well devient better : She can sing better than two years ago.
  • Little devient less : He is dancing less than usual.

Le superlatif

Le superlatif permet d'exprimer le plus haut degré d'une caractéristique.

Superlatif de supériorité

Le superlatif de supériorité se forme avec the -est pour les adjectifs et adverbes courts et avec the most pour les adjectifs et adverbes longs, ainsi que pour les noms. On utilise ensuite la préposition in pour un lieu ou un groupe, et la préposition of pour les autres cas de figures.
  • The most patient teacher of the school.
  • Le professeur le plus patient de l'école.
  • The nicest child in the class.
  • L'enfant le plus gentil de la classe.
  • Of all our friends, Luke is the one who has lived in the most countries.
  • De tous nos amis, Luke est celui qui a vécu dans le plus de pays.

Superlatif d'infériorité

De la même façon, le superlatif d'infériorité se forme avec the least pour tous les adjectifs et les adverbes. On utilise the least + indénombrable et the fewest/least + dénombrable pour les noms.
  • The least robust plant of the garden.
  • La plante la moins robuste du jardin.
  • He is the student who made the fewest mistakes.
  • C'est l'étudiant qui a fait le moins de fautes.

Superlatif irréguliers

Comme pour les comparatifs, quatre adjectifs ont un superlatif irrégulier.
  • Good devient the best : He is the best cook I have ever met.
  • Bad devient the worst : This was the worst movie he ever directed.>
  • Much/many devient the most : Chile has the most breathtaking landscapes.
  • Far devient the furthest/the farthest : The furthest country I have visited is Russia.
Les adverbes mentionnés auparavant ont également un superlatif irrégulier.
  • Badly devient worst : James said that dish tasted the worst.
  • Well devient best : She was the one who played best.
  • Little devient least : German is the language I practice the least.