L'impératif en anglais

L'impératif en anglais est assez facile à construire : on utilise la forme infinitive sans to pour former l'impératif affirmatif. Pour former l'impératif négatif, on utilise l'auxiliaire don't.

La formation de l'impératif

Phrase affirmative

Dans une phrase affirmative, l'impératif est formé du verbe à l'infinitif sans to.
  • Speak louder!
  • Parle plus fort !
  • Come in, please.
  • Entrez, s'il vous plaît.

Phrase négative

Dans une phrase négative, on utilise l'auxiliaire don't avant le verbe.
  • Don't smoke!
  • Ne fume pas !
  • Don't drive so fast.
  • Ne conduis pas si vite.

Troisième personne du pluriel

L'impératif est formé différemment avec la troisième personne du pluriel : on utilise let's (forme contractée de let us) suivi de l'infinitif. Cette formulation permet d'exprimer l'impératif mais aussi des suggestions.
  • Let's go now.
  • Allons-y maintenant.
  • Let's take a trip next month.
  • Partons en voyage le mois prochain.
La forme négative est let's not + infinitif :
  • Let's not come back too late tonight.
  • Ne rentrons pas trop tard ce soir.

L'emploi de do

L'auxiliaire do est parfois employé avec l'impératif et permet de marquer une insistance. Il est également utilisé en réponse à certaines questions et se traduit alors par un impératif en français.
  • Do stop smoking.
  • Arrête de fumer, je t'en prie.
  • "Should I send you a report?" - "Yes, please do."
  • « Dois-je vous envoyer un rapport ? » - « Oui, faites-le s'il vous plaît. »