La formation du pluriel des noms en anglais

La formation du pluriel en anglais est relativement simple comparée au français, cependant il existe un certain nombre d'exceptions et de cas particuliers qu'il faut prendre en compte afin de s'exprimer le plus correctement possible.

Les règles de base

La règle générale de la formation du pluriel est de rajouter un -s
  • the car, the cars; one tree, two trees
  • la voiture, les voitures ; un arbre, deux arbres
Attention à bien prononcer le -s final. Comparez house Les mots en -s, -sh, -ch, -x et -z forment leurs pluriel en -es
  • the peach, the peaches; one flash, two flashes
  • la pêche, les pêches ; un éclair, deux éclairs

Les mots en -o et en -y

Les mots en -y perdent le y et forment un pluriel en -ies si le y est précédé par une consonne. Dans le cas contraire, on rajoute simplement un -s (cas régulier)
  • day, days; cherry, cherries
  • jour, jours ; cerise, cerises
Les mots en -o ont un pluriel en -es sauf pour les mots d'origine étrangère ou techniques
  • potatoes, tomatoes mais pianos, photos

Les mots en -f et en -fe

Les mots en -f peuvent avoir un pluriel régulier en -s ou un pluriel irrégulier en -ves. Certains mots acceptent les deux pluriels.

Les pluriels en -s

Voici quelques mots en -f réguliers :
  • roofs, beliefs, chiefs, handkerchiefs, dwarfs, cliffs

Les pluriels en -ves

Voici quelques mots en -f et -fe irréguliers :
  • wolf, wolves; half, halves; calf, calves; life, lives; leaf, leaves; thief, thieves; loaf, loaves; wife, wives; knife, knives

Les pluriels en -s ou -ves

Scarf, wharf et hoof s'écrivent au pluriel scarfs, wharfs et hoofs aussi bien que scarves, wharves et hooves. La forme -s est plus courante à l'oral.

Les pluriels irréguliers

Certains mots changent de forme au pluriel. Il n'y a là pas de règle ou de modèle à suivre, il faut les apprendre par cœur. En voici quelques exemples courants (liste non-exhaustive) :
Singulier Pluriel
man men
woman women
child children
foot feet
tooth teeth
mouse mice
penny pence
goose geese
ox oxen
analysis analyses
crisis crises
louse lice
die dice

Les noms invariables

Une vingtaine de substantifs sont invariables en anglais, ils ont la même forme au singulier comme au pluriel. En voici quelques exemples les plus courants :
  • sheep, deer, swine , fish, trout, salmon, perch, pike, craft, aircraft, spacecraft, means, series, species
  • A series of measures is required. The sheep are running away.
  • Une série de mesures est nécessaire. Les moutons s'enfuient.
Attention : news est toujours singulier !
  • No news is good news.
  • Pas de nouvelle, bonne nouvelle.

Les mots qui n'existent qu'au pluriel

Certains mots ne s'emploient qu'à la forme plurielle. La forme singulière se construit à l'aide d'une expression type a pair of, a piece of, a couple of, etc. En voici quelques exemples (liste non-exhaustive) :
  • Trousers, shorts, pants, pyjamas, scissors, tongs, clippers, scales, clothes, goods, savings, morals, stairs, customs, railings, grapes, oats, hops
  • Her trousers are red.
  • Son pantalon est rouge.
  • The stairs are damaged.
  • L'escalier est endommagé.