L'accord du participe passé en français

Le participe passé s'utilise pour construire les temps composés, tels que le passé composé, le passé antérieur, le futur antérieur et le plus-que-parfait, ainsi que la voix passive.

Accord avec l'auxiliaire avoir

Le participe passé ne s'accorde jamais avec le sujet lorsqu'il est employé avec l'auxiliaire avoir:
  • elles ont mangé au restaurant du coin.
En revanche, il s'accorde en genre et en nombre avec le complément d'objet direct (COD) qui le précède:
  • j'ai besoin des livres que tu as achetés. Il a soumis cette idée à la directrice qu'il a rencontrée.
  • Où sont les nouvelles chaises ? Je les ai rangées. Ici, le pronom personnel COD les renvoie à chaises, féminin pluriel.
  • J'en ai vu, des articles soldés. Si le pronom « en » est COD, on n'accorde pas le participe passé.
Astuce: pour identifier le COD, on peut poser la question « qui ? » ou « quoi ? ».
  • Tu as acheté quoi ? Les livres. Il a rencontré qui ? La directrice. J'ai rangé quoi ? Les nouvelles chaises.

Accord avec l'auxiliaire être

Lorsqu'il est employé avec l'auxiliaire être, le participe passé s'accorde en genre et en nombre avec le sujet:
  • nous sommes allées faire des courses (féminin pluriel).
La voix passive fonctionne de la même manière:
  • les malfaiteurs sont poursuivis par la police.

Accord avec des verbes pronominaux

Il y a deux cas de figure avec les verbes pronominaux pour l'accord du participe passé:
  • lorsque le verbe est essentiellement employé à la forme pronominale ou qu'il s'emploie parfois à la forme pronominale.
Premièrement, dans le cas des verbes qui ne s'emploient qu'à la forme pronominale, le participe passé s'accorde en genre et en nombre avec le sujet:
  • elles se sont dépêchées (féminin pluriel). Elle s'est égosillée (féminin singulier). Vous vous êtes désistés (masculin pluriel).
Deuxièmement, lorsque le verbe s'emploie parfois à la forme pronominale, le participe passé s'accorde en genre et en nombre avec le COD si celui-ci est placé avant le verbe. Le COD peut être un pronom réfléchi (me, te, se, nous, vous) ou un groupe de mot: ils se sont levés. Ma mère et moi nous sommes perdues. Les chaussures qu'elle s'est achetées.
  • Indice: on retrouve le COD en posant les questions « qui » ou « quoi »: ils ont levé qui ? Eux-mêmes. Elle a acheté quoi ? Les chaussures.
En revanche, si le pronom est le complément d'objet indirect (COI) du verbe, le participe passé ne s'accorde pas: elle s'est acheté des chaussures. Ils se sont blessé les genoux.
  • Indice: pour trouver le COI, ou peut poser les questions « à qui » ou « à quoi »: elle a acheté des chaussures à qui ? A elle-même. Ils ont blessé les genoux à qui ? A eux-mêmes.
Astuce: on emploie toujours le verbe être pour former les temps composés des verbes pronominaux.