La voix active et la voix passive en français

Dans les phrases à la voix active, le sujet accomplit l'action. La forme passive, au contraire, implique que le sujet subit une action. Cette action peut-être précisée au moyen d'un complément d'agent. Le passage de la voix active à la voix passive entraîne des transformations grammaticales.

Fonctions dans la phrase passive

Lorsque l'on transforme une phrase de la voix active à la voix passive, les fonctions des groupes de mots qui la composent sont modifiées.

Sujet ⇒ complément d'agent

Le sujet de la phrase active devient le complément d'agent de la phrase passive. Il est introduit par la préposition par.

Complément d'objet direct ⇒ sujet

Le complément d'objet direct de la phrase active devient le sujet de la phrase passive.
  • Phrase active: Les enfants construisent la cabane.
  • Phrase passive: La cabane est construite par les enfants.

Dans la phrase active, les enfants est sujet du verbe construire, et devient le complément d'agent dans la phrase passive. La cabane, COD de la phrase active, devient sujet dans la phrase passive.

À retenir: le complément d'agent peut également être introduit par la préposition de. C'est le cas avec les verbes de sentiment, les verbes de description et les verbes que l'on peut utiliser au sens figuré:
  • Deux ingrédients composent ce plat. ⇒ Ce plat est composé de deux ingrédients.

Forme verbale

On garde le même temps verbal lors du passage à la voix passive. En revanche, la forme verbale change, puisque l'on utilise l'auxiliaire être suivi du participe passé. C'est alors l'auxiliaire être qui porte la marque du temps.
  • Phrase active: Le chat mange la souris.
  • Phrase passive: La souris est mangée par le chat.
Lorsque la phrase active est au présent de l'indicatif, l'auxiliaire être à la forme passive est également au présent de l'indicatif.
  • Phrase active: Mon chien a mordu le voisin.
  • Phrase passive: Le voisin a été mordu par mon chien.
Temps Voix passive Voix active
Présent achète est acheté(e)
Imparfait achetait était acheté(e)
Futur achètera sera acheté(e)
Passé composé a acheté a été acheté(e)
Passé simple acheta fut acheté(e)
Plus-que parfait avait acheté avait été acheté(e)