L'emploi de l'indicatif et du subjonctif en français

Le mode indicatif permet d'exprimer la réalité et la certitude. Le subjonctif est au contraire utilisé pour exprimer le doute, la possibilité, le souhait, l'ordre, la volonté, la crainte, etc.

Emploi de l'indicatif

Certains verbes exigent l'utilisation du mode indicatif lorsqu'ils sont utilisés à la forme affirmative. Ce sont les verbes de déclaration, d'opinion, de perception: affirmer, constater, croire, déclarer, dire, espérer, imaginer, prévoir, penser, savoir, voir, etc.
  • Il croit que tu lui caches quelque chose. J'espère que mon fils va gagner la course.
Attention: les verbes tels que penser que et croire que à la forme négative sont suivis du subjonctif: Je ne pense pas qu'il soit si vieux. Elle ne croit pas que je puisse arrêter de fumer.

Emploi du subjonctif

Après un verbe

Le subjonctif exprime une situation envisagée. De la même manière, plusieurs verbes introduisent l'emploi du subjonctif: apprécier, attendre, craindre, défendre, désirer, détester, dire (valeur d'ordre), douter, être satisfait, être possible, exiger, ordonner, préférer, regretter, souhaiter, vouloir, etc.
  • J'exige que tu cesses ce bruit immédiatement. Nous regrettons que vous soyez déjà partis.

Dans les relatives

Le subjonctif est utilisé dans les relatives afin d'exprimer l'incertitude.

Je cherche un appartement qui ait trois chambres et un salon (je ne suis pas sûr que cet appartement existe) vs. Je cherche un appartement qui a trois chambres et un salon (je sais que je peux trouver un tel logement)

Le subjonctif peut également être utilisé si l'antécédent du pronom relatif est un superlatif, pour exprimer un avis ou une incertitude:
  • c'est la plus belle maison qu'on ait visitée jusqu'à présent.
Le subjonctif est utilisé si l'antécédent du pronom relatif est le premier, le seul, le dernier:
  • c'est la première voiture que nous ayons achetée.

Locutions suivies du subjonctif

De nombreuses locutions entraînent obligatoirement l'emploi du subjonctif. Cette liste n'est pas exhaustive.

A condition que:
  • je suis d'accord, à condition que tu sois de retour tôt.
Afin que:
  • nous avons réservé un billet pour le dernier train, afin que tu puisses rester plus longtemps.
A moins que:
  • je pense venir à ta soirée, à moins que je ne sois trop malade.
A supposer que:
  • nous pouvons allez au cinéma en plein air, à supposer que le temps reste clément.
Avant que:
  • préviens-moi, avant qu'il ne soit trop tard.
Bien que:
  • j'ai beaucoup aimé ce film, bien qu'il finisse si mal.
Ce n'est pas que:
  • ce n'est pas qu'ils nous apprécient particulièrement, c'est juste qu'ils sont aimables.
De crainte/peur que:
  • j'ai rangé le mobilier de jardin, de crainte qu'il pleuve cette nuit.
En admettant que:
  • en admettant que l'équipe gagne ce match, elle aura toujours un point de retard.
En attendant que:
  • en attendant que nos enfants soient majeurs, ils vivent sous notre toit.
Il est essentiel:
  • il est essentiel que tu viennes demain.
Il est indispensable:
  • il est indispensable qu'elle porte un tailleur pour la réunion.
Il est nécessaire que:
  • il est nécessaire que je finisse tôt ce soir.
Il est obligatoire:
  • il est obligatoire que tu prennes le repas chez le traiteur.
Il faut que:
  • il faut que nous allions les voir.
Jusqu'à ce que:
  • il va m'attendre, jusqu'à ce qu'il en ait assez.
Non pas que:
  • j'ai choisi cette voiture, non pas qu'elle soit spacieuse, mais elle est pratique.
Non que:
  • il ira loin, non qu'il ait beaucoup de talent, mais il travaille dur.
Pour que:
  • pour que notre travail soit le plus efficace possible, nous avons besoin de cet outil.
Quoi que:
  • quoi que je fasse, il n'est jamais content.
Quel que:
  • quel que soit ton problème, tu peux compter sur moi.
Sans que:
  • j'aimerais bien que tu le fasses sans que j'aie à te le répéter.
Si peu que:
  • j'aimerais aller voir cette pièce, si peu que tu viennes le week-end là.
Si tant est que:
  • nous irons pique-niquer demain, si tant est que le temps le permette.
Soit que… soit que:
  • ils se voient tous les weekends, soit qu'elle aille le voir ou soit qu'il vienne.