Les majuscules en français

Règle générale

L'usage de la majuscule dépend de la place d'un mot dans la phrase ou de la nature d'un mot. Lorsqu'un mot est le premier mot d'un texte, d'un alinéa, d'une phrase ou d'une citation, celui-ci prend toujours une majuscule:
  • L'enfant a dit à sa mère: « Je suis malade ».

Les noms appartenant aux catégories suivantes s'écrivent avec une majuscule:

Noms propres

Les prénoms, noms de famille, lieux géographiques, etc.:
  • la France, Jacques Prévert

Gentilés

Les noms d'habitants d'un continent, d'un pays ou d'une ville:
  • un Français, les Asiatiques, les Parisiens (à ne pas confondre avec les noms de langue: le français)
Attention, l'adjectif qui suit un gentilé ne prend pas de majuscule:
  • une Canadienne française, un Suisse romand

Marque de déférence

Lorsque l'on adresse la parole à quelqu'un, on écrit avec une majuscule les termes Monsieur, Madame, Mademoiselle, ainsi que les titres et fonctions Monseigneur, Docteur, Maître, Directeur, Président, Majesté, Excellence, Altesse, etc.

Attention, la marque de déférence ne s'utilise pas dans les textes:
  • La directrice de l'école est jeune.

Marques commerciales

Les marques commerciales ainsi que les produits pour lesquels une marque a été déposée:
  • une robe Chanel. Des chaussures Converse. Une Renault Mégane.

Géographie

Les noms de continents, pays, régions, départements et villes:
  • l'Afrique, l'Espagne, la Bretagne, le Limousin, Lyon
Les noms de fleuves et rivières:
  • la Seine, l'Allier
Les noms d'océans, mers et montagnes:
  • la mer Méditerranée, l'océan Indien, les Alpes, les Pyrénées
Les points cardinaux lorsqu'ils indiquent une région:
  • le pôle Nord, la Corée du Sud, l'Europe de l'Est, l'Amérique du Sud

Religion et mythologie

Dans tous les cas, Coran, Ancien Testament, Nouveau Testament s'écrivent avec une majuscule.

Bible, écriture et évangile lorsqu'ils désignent les textes sacrés:
  • la sainte Bible, les Écritures saintes, l'Évangile selon saint Matthieu

Les noms Dieu, Jésus, Allah, Bouddha, Yahvé, Jéhovah, le Christ, la Vierge

Les dieux de la mythologie grecque:
  • Zeus, Dionysos, Maïa, etc.

Évènements et périodes historiques

Les fêtes religieuses et nationales:
  • la Toussaint, le Vendredi saint, la fête des Pères, le Mardi gras, le lundi de Pâques, le 14 Juillet, etc.
Les évènements régionaux, nationaux et internationaux:
  • les Jeux olympiques, le Salon international de l'agriculture, le Festival interceltique de Lorient
Les termes journée, semaine, mois et année lorsqu'ils désignent un évènement:
  • la Journée internationale de la femme
Dans le cas des évènements et périodes historiques, le nom générique s'écrit avec une minuscule et le nom spécifique prend une majuscule:
  • l'Antiquité, le Moyen Âge, la Renaissance, la guerre de Cent Ans, la Seconde Guerre mondiale

Ministères, établissements, associations

Les noms de ministère ne prennent une majuscule qu'au spécifique:
  • le ministère des Affaires Étrangères
Les noms d'établissements, de sociétés, d'institutions d'État et d'associations ne prennent une majuscule qu'au premier mot:
  • la Chambre de commerce, l'Assemblée nationale, la Faculté de lettres, le Département des langues, l'École nationale de police

Titres

Si un titre ou sous-titre est une phrase complète, seul le premier mot prend une majuscule. S'il ne constitue pas une phrase, alors le substantif prend une majuscule ainsi que les adjectifs lorsqu'ils précèdent le nom. Les articles prennent une majuscule s'ils font partie du titre:
  • La guerre de Troie n'aura pas lieu, Le Rouge et le Noir, le journal Le Monde, Les Femmes savantes

Planètes et étoiles

Les planètes et étoiles:
  • Mercure, Jupiter, Neptune, l'étoile Polaire. A noter que l'on écrit le Système solaire.
Les signes du zodiaque:
  • le signe du Sagittaire

Cas particuliers

Certains noms communs prennent une majuscule dans des cas bien précis.
  • état devient État lorsqu'il désigne une autorité gouvernante: l'État de New York, le chef d'État
  • église devient Église lorsqu'il désigne un ensemble de fidèles: l'Église anglicane
  • saint devient Saint pour les noms de rues, villes, lieux et fêtes religieuses: la ville de Saint-Malo, le parc de Saint-Cloud