Le participe présent en français

En un clin d'œil

  Infinitif Conjugué avec nous au présent Participe présent
Verbes réguliers manger mangeons mangeant
finir finissons finissant
boire buvons buvant
Exceptions avoir avons ayant
être sommes étant
savoir savons sachant

Forme

Le participe présent est formé du radical du verbe conjugué à la première personne du pluriel au présent de l'indicatif (nous), suivi de la terminaison -ant. Il est invariable. Le participe présent peut être complété par un adverbe ou un complément d'objet.

Emploi

On emploie le participe présent dans différents cas.

Remplacement d'une relative

L'emploi d'un participe présent permet de remplacer une subordonnée relative introduite par « qui » :
  • J'ai pris les auto-stoppeurs attendant sur le bord de la route (qui attendaient).

Expression de la cause

Le participe présent permet de remplacer « comme », « étant donné que » et autres liens de causalité :
  • Prévoyant qu'il pleuve pendant notre séjour, j'ai apporté deux parapluies.

Substantif

On retrouve certains participes présents employés comme substantif. Dans ce cas, ils s'accordent en genre et en nombre :
  • un gagnant, des prétendants, une revenante, un assistant, etc.

Préposition

De la même façon, les participes présents peuvent être utilisés en tant que préposition :
  • pendant, durant, suivant, etc.

Adjectif

Les adjectifs dérivés des participes présents sont nombreux. Ils s'accordent également en genre et en nombre :
  • saisissant, tremblante, sanglant, effrayants, etc.

Participe présent et adjectif verbal

Comme les adjectifs verbaux dérivent des participes présents, leur orthographe est identique. Cependant, le participe présent est toujours invariable tandis que l'adjectif verbal s'accorde en genre et en nombre avec le sujet.

En revanche, il existe de nombreux verbes dont le participe présent et l'adjectif verbal diffèrent de par leur orthographe. En voici quelques-uns (liste non-exhaustive) :

Infinitif Participe présent Adjectif verbal
fatiguer fatiguant fatigant
somnoler somnolant somnolent
négliger négligeant négligent
suffoquer suffoquant suffocant
précéder précédant précédent
exceller excellant excellent